A dupla é formada pelo luso-francês Guy-Manuel de Homem-Christo e pelo francês Thomas Bangalter que se conheceram em 1987, durante a época escolar em Paris. Antes de se tornarem o Daft Punk, os dois se juntaram com mais alguns amigos de escola e gravaram algumas demos e, mais tarde, em 1992, formaram um grupo chamado “Darlin'” com Laurent Brancowitz.

O nome “Darlin'” veio de uma canção da banda americana “The Beach Boys”. O trio ainda fez parte de um EP de multi-artistas e foram convidados a abrir shows do Stereolab no Reino Unido. Graças a uma crítica da Melody Maker, um jornal sobre música do Reino Unido, apelidou-os como “a bunch of daft punk” (“um bando de punks bobos”). Algum tempo depois, o “Darlin'” acabou e Laurent Brancowitz saiu da banda, deixando Thomas e Guy-Manuel formando o Daft Punk, que passaram a utilizar sintetizadores nas suas canções.

O Daft Punk participou da rave na EuroDisney e encontraram Stuart Macmillan, da banda Slam e co-fundador da gravadora Soma Quality Recordings, entregando a ele uma demo que formou a base do single de estreia deles, “The New Wave”, sendo um edição limitad.

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A dupla teve diversas influências como Elton John, The Rolling Stones, The Beach Boys, entre outros. A canção “Teacher”, do álbum “Homework”, faz referência à diversas influências, como Romanthony e Todd Edwards. Segundo Guy-Manuel, “Sua música teve um grande efeito sobre nós. O som de suas produções — a compressão, o som da bateria e a voz de Romanthony, a emoção e a alma — é parte de como tocamos hoje.”

Além do uso de sintetizadores, o Daft Punk é conhecido também pelo uso de componentes visuais nas suas produções musicais, e por tentar esconder sua imagem. Na época do primeiro álbum, a banda costumava usar máscaras ou disfarces, ou ainda apareciam como animações. Chegaram até ter seus rostos escurecidos quando divulgados na imprensa.

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No Grammy 2014, a dupla recebeu cinco prêmios: álbum do ano, gravação do ano, melhor performance pop de duo ou dupla, melhor álbum de dance/eletrônica e melhor engenheiro de álbum não clássico.